Voltaire and the one-liner

Information about Voltaire and the quotes that are often misattributed to him.

Voltaire Foundation

To mark the publication at Oxford University Press of his new book ‘Voltaire: A Very Short Introduction’, a contribution to their Very Short Introductions series, Nicholas Cronk has written the following post about the wit and wisdom of Voltaire for the OUP Blog.

Voltaire: A Very Short Introduction by Nicholas Cronk is published by Oxford University Press.

As we mark Voltaire’s 323rd birthday – though the date of 20 February is problematic, – what significance does the great Enlightenment writer have for us now? If I had to be very very short, I’d say that Voltaire lives on as a master of the one-liner. He presents us with a paradox. Voltaire wrote a huge amount – the definitive edition of his Complete works being produced by the Voltaire Foundation in Oxford will soon be finished, in around 200 volumes. And yet he is really famous for his short sentences. He…

View original post 1,009 more words

The Future of Information Ethics

How should we think about the future of information ethics? There are several ways of approaching this question. First of all we need to distinguish between the future of information and the future of ethics. Both of these are important and deserve more substantial treatments than this brief note will allow. Future of information concerns … Continue reading The Future of Information Ethics

สิทธิในการหยุดชีวิตตนเอง

ผมเพิ่งกลับจากการไปประชุมวิชาการของสมาคม International Association of Law and Mental Health หรือสมาคมนานาชาติว่าด้วยกฎหมายกับสุขภาพจิต การบรรยายในวันแรกเป็นเรื่องปรัชญาล้วนๆ และมีการบรรยายของ David Novak จากมหาวิทยาลัยโทรอนโท แคนาดา น่าสนใจมากๆ เลยอยากเอามาเล่ากันฟัง Novak เป็นอาจารย์ประจำสาขาศาสนศึกษา และสนใจเรื่องศาสนายิวเป็นพิเศษ แต่ในการบรรยายครั้งนี้เขาสวมหมวกเป็นนักปรัชญาและเสนอบทความที่มีชื่อเป็นประโยคคำถามว่า "To Whom Does My Body Belong?" คำตอบที่เขาเสนอก็คือว่า ผู้คนทั่วไปที่พูดถึงเรื่องสิทธิในการหยุดชีวิตตนเอง หรือสิทธิในการให้แพทย์หยุดชีวิตให้ มักอ้างเหตุผลในทำองว่า "ร่างกายนี้เป็นของตนเอง" ดังนั้นจะทำอย่างไรกับร่างกายนี้อย่างไรก็ได้ อย่างไรก็ตาม Novak เสนอว่าการคิดแบบนี้มีปัญหา เนื่องจากมนุษย์ต้องพึ่งพาอาศัยกันเป็นอย่างมาก การอ้างว่าร่างกายนี้เป็นของตนเองอย่างเดียว จึงไม่ตรงกับความเป็นจริง เขาเสนอว่าแทนที่จะมาถกเถียงกันว่าร่างกายของตนเองเป็นของใครกันแน่ เขาเสนอว่าเราควรคิดเกี่ยวกับเรื่องนี้ทั้งหมด ภายใต้แนวคิดที่ว่ามนุษย์ทุกคนต้องพึ่งพาอาศัยกัน ไม่มีใครที่เป็นผู้ดูแลผู้อื่นอย่างเดียว แล้วก็ไม่มีใครที่มีแต่คนอื่นมาดูแลโดยไม่ดูแลคนอื่นเลย เมื่อเป็นเช่นนี้ภารกิจของสังคมจึงอยู่ที่การจัดสรรและประสานการดูแลและการได้รับการดูแลเช่นนี้มากกว่า การเสนอเช่นนี้ทำให้เราอาจมองเห็นว่า โนแวคไม่เห็นด้วยกับการใช้สิทธิในการหยุดชีวิตตนเอง แต่เมื่อฟังไปก็กลับกลายเป็นว่า ภายใต้เครือข่ายของการดูแลและความเอื้ออาทรที่มนุษย์มีต่อกันนั้น การใช้สิทธิในการหยุดชีวิตตนเอง เป็นการกระทำอย่างหนึ่งซึ่งสะท้อนความอาทรนี้ออกมาด้วย ดังนั้นข้อเสนอของเขาก็คือว่า แทนที่จะคิดว่า ร่างกายนี้เป็นของเราคนเดียว เราจะทำอะไรกับร่างกายนี้ก็ได้ … Continue reading สิทธิในการหยุดชีวิตตนเอง

Anthropology through Buddhist Lenses

Anthropology through Buddhist Lenses: Interplays among the Self, the Other, and Buddhism   Soraj Hongladarom, Department of Philosophy, Faculty of Arts, Chulalongkorn University   “Formerly, in effect, one believed in ‘the soul’ as one believed in grammar and the grammatical subject: one said, ‘I’ is the condition, ‘think’ is the predicate and is conditioned—to think is an activity … Continue reading Anthropology through Buddhist Lenses