Buddha Nature

One of the important aspects of teaching in Buddhism is one on Buddha Nature. Actually this is more toward Mahayana, but it’s there in Theravada too but not much emphasized. The idea of Buddha Nature is that every sentient being has the seed of eventually becoming a Buddha inside of it. When the seed is […]

Music and Meditation

If you a regular reader of this blog, you might perhaps know that I am also interested in music. Many posts on this blog are about music. So perhaps it’s time to look at any connection there is between music and Buddhism. Or between music and meditation, which is perhaps easier to write about. There […]

Bhavaviveka and Candrakirti

Those who study Mahayana Buddhism perhaps know about Bhavaviveka as one who espouses the position known as “Svatantrika Madhyamika”, and that this is opposed by Candrakirti, whose position is “Prasangika Madhayamika”. All schools of Tibetan Buddhism follow Candrakirti, and the Svatantrika school is kind of denigrated by the Tibetan schools as being incomplete or as […]

The Lankavatara Sutra

Yesterday I went to the office of the Thousand Stars Foundation and found that there were a number of new books waiting to be cataloged and arranged on shelves. The books were given to the Foundation by Anne Tuech, a friend of the Foundation who had helped us with a lot of things. She gave […]

France, Zen, and Musings

I still am fascinated by the conference of the Academie du Midi, which was held at the Hostellerie d’Eveche in Alet-les-Bains, southern France. Many of the people there were from Germany and in fact almost one whole day of the four-day conference (one day was off for excursion) was devoted to German papers. I tried […]

รูปคือความว่าง

เมื่อไปประชุมที่ Alet-les-Bains ซึ่ง Academie du Midi เป็นผู้จัด มีคนมาถามว่า ข้อความในพระปรัชญาปารมิตาหฤทัยสูตร ที่ว่า “รูปคือความว่าง ความว่างคือรูป” หมายความว่าอย่างไร คนถามเป็นผู้ดำเนินรายการในการเสนอบทความในช่วงบ่าย ปรากฏว่าสนใจเรื่องนี้มาก และตั้งใจจะถามอยู่เป็นเวลานาน แต่ยังไม่ได้โอกาสในช่วงของการประชุม พอกินข้าวเย็นกันก็เลยได้โอกาสถาม คำถามแบบนี้ถ้าถามในที่ประชุม อาจต้องใช้เวลานานจนกินเวลาของคนอื่นไปก็ได้ คำตอบที่ได้บอกอาจารย์ท่านนั้นไปก็คือว่า องค์ดาไลลามะเคยให้คำตอบไว้ในหนังสือเล่มหนึ่งของท่านว่า ที่บอกว่า “รูปคือความว่าง” หรือ “Form is Emptiness” นั้น ได้แก่การที่ “รูป” ซึ่งเป็นศัพท์เทคนิคหมายความถึงสิ่งต่างๆที่เป็นวัตถุ จริงๆแล้วมิได้มีความเป็นอยู่ในตัวเอง ทุกสิ่งทุกอย่างเป็นอยู่อย่างที่เป็นได้เพราะสัมพันธ์กับสิ่งอื่นๆทั้งสิ้น ในขณะที่ตอบคำถามนี้ กำลังกินข้าวเย็นกันอยู่ แล้วบนโต๊ะก็มีแก้วหลายใบ ได้ตอบไปว่า แก้วนั้นก็เป็นรูปอย่างหนึ่ง ซึ่งก็มิได้มีความเป็นอยู่ในตัวเอง การที่สสารก้อนหนึ่งเป็นแก้วได้ก็เพราะว่า มีรูปร่างเป็นแบบแก้ว ดังนั้น สสารก้อนหนึ่งจึงขึ้นอยู่กับรูปร่างแบบเป็นแก้ว จึงทำให้เป็นแก้ว เรื่องนี้เป็นจริงกับแก้วทุกใบ แต่ในขณะที่ตอบนี้ก็ได้เอามือจับแก้วใบหนึ่งไว้ คำถามต่อไปก็คือ แล้วอะไรทำให้แก้วใบนี้เป็นแก้วใบนี้ ไม่ใช่แก้วทั่วไป และก็ไม่ใช่แก้วใบอื่น คำตอบก็คือว่า ในขณะที่กำลังพูดอยู่นั้น มือกำลังจับแก้วใบนั้นไว้ ดังนั้น […]

France and Zen

I have just returned from France for a conference organized by the Academie du Midi, which is a group of philosophers and other scholars in Europe who are interested in Asian philosophy and Asian studies. This is where I presented a paper on Buddhism and Laughter that I talked about in one of my previous […]